デグーの寝ぐずりへの対処法

デグーと猫

 

ココはもうすぐ2歳になりますが、最近1週間程寝ぐずっています。そんなココを寝かしつける為に私がやってみた方法を書いてみます。

寝ぐずりとは?

寝ぐずりとは、眠いのに眠る事ができずにイライラした状態になることです。人間の赤ちゃんが夜に眠れず、グズグズとグズっている状態を主に指します。

人間の赤ちゃんで、一歳を迎える前くらいにこのピークを迎える事があります。立ったまま抱っこしていないとずっと泣いていたりして、お母さんもノイローゼっぽくなったりします。

そして、寝ぐずりをするのは人間の赤ちゃんだけではありません。デグーだって猫だって寝ぐずります。家の猫のユミも1~2歳くらいの頃、よく寝ぐずりしていました。

 

家のデグーの寝ぐずりと対処法

家のココの寝ぐずり状態

家のココはベタ慣れなので、一日8時間は私の肩や背中の上に居ます。半分近くの時間は眠っていて、残りの時間はペレットや牧草を食べたり私がやっている事を見学したりして機嫌よく過ごしています。何か要求のある時は肩の上でじたばたしますが、要求がかなうとまたおとなしくなります。

なのに、ここ1週間ほどは落ち着きが無い事が増え、文句をいいながら腕の上で服をかきむしったりしています。とりあえず要求しそうな事は一通り試してみましたが、ぷいっという反応なので、何かしてもらいたい事があっての行動でもないようです。

ただ、「あー、イライラする~」というのは伝わってきます。かといってケージに戻してもダメで、出して出して!と激しく催促されます。

ココの顔を見てみると、とても眠そうな目をしているので、もしかして寝ぐずり?と思い立ったのでした。

とりあえず知的好奇心を満たしてみました

猫のユミの寝ぐずりの時は、寝付くまで猫じゃらしをひたすら揺らして対応しました。

ココの場合は、家事、特に料理を作っているのを見るのが好きなので、料理を作って見せました。作っている時は喜んで見ていましたが、終るとまだグズグズしています。

ココは料理の他に、水を使った作業を見るのが好きなので、2時間くらいかけて台所の大掃除をしました。楽しかったようで、ピルピルと言いながら機嫌よく眠りました。次の日は1時間ぐらいかけてお風呂の大掃除をしました。

家の中が綺麗になって良いのですが、私の体力的にこんな大掃除を毎日は出来ません。かといっていつもの家事だけでは物足りないようで、眠りも浅いしぐずぐずしています。

歌うネズミには歌が効果的?

ココは子供の時からクラシック、特にピアノでの演奏が好きでした。寝ないまでも、機嫌を良くしてもらおうとショパンのピアノ曲をBGMに流しました。そうしたら、じたばたしてた手を止めて、音楽を聴き初めていました。

そのうち、瞬きをして、ゆっくりと目を閉じ始めました。服の中に誘導するとそのまま入ってぐっすり眠りはじめたのです。

1472363103683

ピアノ曲を聴いてウトウトし始めたココの様子です

 

ショパンのピアノでそんな反応だったので、他の作曲者の作品でも試してみましたが、誰の作品でもいいいというわけでもないようです。ココが寝てくれるのは、ショパンとリストだけでした。特にショパンの「ノクターン 第2番」はかなり好きなようで、とっさにCDがかけられない時は歌ってみるのですが、それだけでウトウトしてくれます。

ちなみに私の歌はコナン君レベルですが…。

寝る=死の恐怖

初代のデグーが重症の時、治療を受けた後なのでただ回復を願って見守るしか出来ませんでした。その時、初代の子はとにかく眠る事を怖がっていました。寝ないと体力が回復しないので、ずっと腕に抱いて話かけ続けていました。そうする事でなんとか寝てくれていました。

人間にとって眠る=死に近い感覚があるので眠るのが怖い時があるという話を聴きます。一歳近い人間の赤ちゃんが激しく寝ぐずりし始めるのは自我が目覚めたからだという説がありますよね。それは、眠る=意識の消失=自我の消失、という事への恐怖を知ったからという事なのだそうです。

大人でも、TVを見ながらだと寝やすい時がありますが、意識の消失が怖い状態だと、何か心地よい音があったら、それを聴いているうちに眠れてしまうのでしょうね。

猫のユミの寝ぐずりは、ココほど激しいものではなかったけれど、半年くらい続いたような記憶があります。

ケージの中で目を開けて寝るのにはそれほど苦労していないようですが、ぐっすり眠る事が出来にくいというのは辛い状態なのだと思います。どれだけ続くかは解りませんが、ゆっくり付き合っていこうと思います。

寝ぐずりと付き合う日々

ココの寝ぐずりについては、人間の赤ちゃんと同じような対処法をしていました。抱っこして撫でながら語りかけたり、音楽を聴かせたり、背中に背負って動き回ったりです。

パーカーのフードに入っている状態は赤ちゃんがおんぶされている状態に近いので、デグーも落ち着けるようです。

抱っこといえば、猫のユミにもずいぶん助けてもらいました。

1472668205415
毛並みも似ているし、お母さんに甘えている気分になるのかな?

ユミとスキンシップした後は、気持ちが落ち着いているようでした。

寝ぐずりの原因が見えてきた理由

人間でもそうですが、感情が高ぶり過ぎると周りの人はもちろん、本人でさえどうしてこのような状態になっているか見えなくなりますよね。

私も、ココが癇癪に近いくらいぐずっていた時には原因が見えませんでした。

ぐずり方もだいぶ落ち着いてきた頃に、様子を観察する事でやっと見えてきました。

そして原因は?

ココは昔から、落ち着いて眠るのは私の肩の上ぐらいでした。ケージの中では座って目を開けて(瞬膜という透明のまぶたを閉じて)寝ています。

私は仕事が終ったら、真っ直ぐに家に帰るようにしています。それでも1日の3分の1は家を空ける事になります。だから私が家に帰ったら、ペレットを食べたりある程度甘えた後に2時間くらいぐっすり眠るのがココの日常でした。

ケージの中ではぐっすり眠れないから寝たいと思うと同時に、ケージの中は退屈だから、外に出た時はたくさん楽しみたいという気持ちが強くなってきたようです。眠いけれどまだ楽しんでいない!という気持ちが、眠そうな顔をして肩の上でジタバタするという行動になっていたのですね。

散歩スペースを拡張して散歩部屋にしたり、好きな音楽をかけたりする事で、楽しみたいという気持ちが満たされてきたようです。そうして、眠いけれどもっと起きていたい!ぐらいのぐずりになってきました。

 

私が感動した2つの事

1.音楽を純粋に楽しんでいる

ココが好きなクラシック音楽をかけていて気がついたのですが、ココは音楽の解釈がかなりポジティブです。

たとえばリストの超絶技巧練習曲「マゼッパ」

普通に聴けば、重くて悲しげな曲に感じると思います。

ですが、脳内で「トムとジェリー」というアニメを思い浮かべてみてください。猫のトムが演奏して、ねずみのジェリーがチュチュを着て曲に合わせて踊っています。それだけで、同じ曲なのに楽しい感じに聴こえてきます。

ココが実際にトムとジェリーを思い浮かべているわけではありませんが、悲しげな曲を楽しく解釈しているのは確かです。

なぜそれが解るかと言えば、ココが「楽しいなぁ」と思っている時にする歯軋りをそういう曲の時にもしているからです。

どのように解釈をしてもよい音楽で、常に楽しいと感じている気持ちに心打たれました。

2.人生を楽しもうとする姿勢

ケージに入っていない時間をとにかく楽しむんだ!という気持ちが行き過ぎておこしてしまった今回の寝ぐずり。

こんなに小さいのに「楽しく生きたい!」という、懸命な気持ちを思うと胸が締め付けられるぐらいの思いが湧きますね。

私もココを見習って、諦める事無く前向きに生きていきたいと思いました。

タイトルとURLをコピーしました